21 de gener de 2017

Dafnis crea ones

Crèdits: Cassini Imaging TeamSSIJPLESANASA

El 16 de gener, la sonda Cassini navegava pels límits exteriors dels anells de Saturn i va captar aquesta vista molt propera de Dafnis. Aquest petit satèl·lit fa uns 8 quilòmetres de diàmetre, orbita dins de la divisió de Keeler del sistema d’anells i crea ones.
La imatge de la Cassini mostra d’escorç la divisió més exterior, d’uns 42 quilòmetres d’ample. Les ones emergeixen per influència de la feble gravetat del petit satèl·lit a mesura que creua d’esquerra a dreta, i es formen en el material de l’anell que hi ha a la vora de la divisió. Darrere de Dafnis hi ha un tènue rastre en forma d’ona del material de l’anell. També s’hi poden veure detalls de Dafnis com ara l’estreta cresta que hi ha al voltant del seu equador que, segurament, és una acumulació de partícules de l’anell.