23 de maig de 2016

Dins del detector d’antineutrins de Daya Bay

Crèdits & Copyright: DOEBerkeley Lab – Roy Kaltschmidt, fotògraf

Per què hi ha més matèria que antimatèria a l’Univers?
Per entendre millor aquest aspecte de la física bàsica, els departaments d’energia de la Xina i dels EUA han liderat la creació del Daya Bay Reactor Neutrino Experiment. Situats sota una roca gruixuda a uns 50 quilòmetres al nord-est de Hong Kong (Xina), els vuit detectors de Daya Bay monitoren els antineutrins emesos per sis reactors propers. Amb la càmera apuntant a un dels detectors, la fotografia mostra els sensors de fotons que recullen la tènue llum emesa pels antineutrins que interaccionen amb els fluids que hi ha en el detector.
Els primers resultats indiquen una proporció inesperadament alta d’una mena d’antineutrins que es transformen en una altra, una proporció que, en cas de confirmar-se, podria implicar l’existència d’un tipus prèviament no detectat de neutrins, així com la comprensió, de gran impacte per a la humanitat, de les reaccions de les partícules fonamentals que van tenir lloc durant els primers segons del Big Bang.