17 d'octubre de 2017

Haumea del Sistema Solar exterior

Crèdit de la il·lustració: Instituto de Astrofísica de Andalucía

Recentment s’ha descobert que un dels objectes més estranys del Sistema Solar exterior té un anell. L’objecte, anomenat Haumea, és el cinquè planeta nan designat després de Plutó, Ceres, Eris i Makemake. La forma oblonga d’Haumea fa que sigui força inusual. Al llarg d’una direcció, Haumea és significativament més llarg que Plutó; en una altra direcció Haumea té una extensió molt similar a Plutó, i en la tercera direcció és molt menor. L’òrbita d’Haumea l’apropa al Sol més que Plutó, però en general Haumea es troba més allunyat.
La il·lustració presenta Haumea com un el·lipsoide amb cràters envoltat per un anell uniforme. Descobert originalment el 2003 i amb la designació provisional de 2003 EL61, el 2008 l’IUA va denominar-lo Haumea com la deessa hawaiana. A més de l’anell descobert aquest any, Haumea té dos petits satèl·lits descoberts el 2005 anomenats Hi’iaka i Namaka com les filles de la deessa.