26 de juny de 2016

Núvols de Júpiter des de la New Horizons

La sonda New Horizons, de camí cap a Plutó, va fer unes impressionants fotografies de Júpiter. Famós per la seva Gran Taca Vermella, Júpiter també és conegut per les bandes equatorials i regulars de núvols visibles, fins i tot, amb petits telescopis.
La fotografia, comprimida horitzontalment, es va fer el 2007 prop del terminador de Júpiter i mostra una gran diversitat de formes de núvols del gegant jovià. A l’extrem esquerre hi ha els núvols més propers al pol sud de Júpiter, on hi ha una regió fosca plena de remolins i turbulències, anomenada cinturó, que encercla el planeta. Fins i tot les regions lleugerament acolorides, anomenades zones, mostren una formidable estructura rematada amb complexes formes d’ona. L’energia que impulsa aquestes ones ve segurament de sota.
La New Horizons és la sonda més ràpida mai llançada. El 2015 va completar amb èxit el principal sobrevol de Plutó, i ara es dirigeix a sobrevolar l’objecte del cinturó de Kuiper 2014 MU69 al que arribarà el 2019.
A curt termini, molts entusiastes de l’espai esperen amb delit l’arribada de Juno a Júpiter dilluns vinent.