28 de setembre de 2016

NGC 3576: la nebulosa de l’estàtua de la Llibertat

Crèdits & Copyright: S. MazlinJ. HarveyR. Gilbert, & D. Verschatse (SSRO/PROMPT/UNC)

Què està passant a la nebulosa de l’estàtua de la Llibertat? Doncs que s’hi estant formant i alliberant estrelles brillants i molècules interessants. Aquesta complexa nebulosa resideix a la regió de formació estel·lar anomenada RCW 57.
La imatge mostra nusos densos de pols interestel·lar fosca, estrelles que s’hi han format en els últims milions d’anys, camps de gas d’hidrogen ionitzat per aquestes estrelles i grans bucles de gas expulsats per estrelles moribundes.
Un estudi detallat de NGC 3576, també coneguda com a NGC 3582 i NGC 3584, ha descobert almenys 33 estrelles massives en les etapes finals de formació així com la presència de molècules complexes de carboni conegudes com a hidrocarburs aromàtics policíclics (HAPs). Es creu que els HAPs s’originen en el gas que es refreda de les regions de formació estel·lar. El seu desenvolupament en la nebulosa on es va formar el Sol, fa cinc mil milions d’anys, podria haver estat un pas important en el desenvolupament de la vida a la Terra.
La fotografia es va fer a l’Observatori Interamericà de Cerro Tololo que hi ha a Xile.