1 de setembre de 2014

Ondes de luminescència sobre el Tibet

Crèdit & Copyright: Jeff Dai
Per què el cel sembla una diana gegant? Doncs per la luminescència atmosfèrica.
A finals d’abril, després d’una enorme tempesta sobre Bangla Desh, van aparèixer unes ones circulars gegants d’aire brillant sobre el Tibet (Xina), com mostra la imatge. Aquest insòlit patró està creat per les ones de gravetat atmosfèrica, és a dir, les ones alternades de pressió de l’aire que poden créixer amb l’altura a mesura que l’aire s’aprima, en aquest cas a uns 90 quilòmetres d’altura.
A diferència de les aurores produïdes per les col·lisions amb partícules energètiques carregades que es veuen en latituds altes, la luminescència atmosfèrica està causada per la quimioluminescència, o sigui, la producció de llum en una reacció química.
La luminescència atmosfèrica, que es veu més habitualment a prop de l’horitzó, impedeix que el cel nocturn sigui del tot fosc.