1 d'agost de 2014

La Lluna i Andròmeda

La galàxia espiral d’Andròmeda (també coneguda com a M31), a tan sols 2,5 milions d’anys llum de distància, és la gran espiral més propera a la nostra Via Làctia.
Andròmeda es veu a simple vista com una taca petita, feble i borrosa, però com que la seva brillantor superficial és tan baixa, els observadors casuals no poden apreciar-ne la impressionant extensió de la galàxia en el cel del planeta Terra.
Aquesta imatge composta compara la mida angular de la galàxia propera amb un objecte més brillant i familiar. La llarga exposició d’Andròmeda, amb els bonics cúmuls d’estrelles blaves que hi ha en els braços espirals molt més enllà del nucli groc, es combina amb una típica vista de la Lluna gairebé plena.
A la mateixa escala angular, la Lluna cobreix aproximadament mig grau en el cel, mentre que la galàxia fa clarament diverses vegades aquesta grandària. La imatge també inclou dues galàxies satèl·lits, M32 i, a baix, M110.