27 de juliol de 2017

Un triplet a Sagitari

Aquestes tres brillants nebuloses solen aparèixer en els recorreguts telescòpics de la constel·lació Sagitari i dels camps d’estrelles de la Via Làctica central. De fet, el turista còsmic del segle XVIII, Charles Messier, en va catalogar dos: M8, la gran nebulosa que hi ha a dalt i a l’esquerra del centre, i M20 a la part inferior. La tercera regió d’emissions inclou NGC 6559, a la dreta de M8 i separada de la nebulosa més gran per una banda de pols fosca. Totes tres són vivers estel·lars que es troben a uns cinc mil anys llum. L’enorme M8, també coneguda com a la nebulosa de la Llacuna, fa més d’un centenar d’anys llum de diàmetre. El nom popular de M20 és la Trífida. El brillant gas d’hidrogen crea el color vermell dominant de les nebuloses d’emissió. En un contrast sorprenent, els tons blaus de la Trífida es deuen a la llum estel·lar reflectida per la pols.
Aquest paisatge celeste es va enregistrar amb dos telescopis diferents per tal de captar una àmplia imatge de la regió així com primers plans en alta resolució.