23 de juliol de 2017

Mercuri segons la MESSENGER

Crèdits: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

Mai abans Mercuri s’havia vist així. El 2008, la sonda MESSENGER va sobrevolar Mercuri per segona vegada i va fotografiar un territori que prèviament només s’havia cartografiat per radar. La MESSENGER va fer la fotografia mirant enrere 90 minuts després de passar-hi des d’una altitud d’uns 27.000 quilòmetres. Entre moltes altres característiques fotografiades, hi ha els raigs estranyament llargs que semblen meridians sorgits d’un cràter jove que hi ha prop del limbe del nord.
La MESSENGER va entrar en òrbita al voltant de Mercuri el 2011 i va finalitzar la seva missió principal el 2012, però va prendre mesures detallades fins al 2015, quan va exhaurir el combustible i va ser obligada a estavellar-se sobre la superfície de Mercuri.