28 de juny de 2017

Composició de Messier 20 i 21

L’atractiva nebulosa Trífida, també coneguda com a Messier 20, es troba a uns 5.000 anys llum de distància i constitueix un acolorit estudi en contrastos còsmics. Comparteix aquest camp de gairebé 1 grau d’amplada amb el cúmul estel·lar obert Messier 21 (a la part superior esquerra). Dividida en tres per bandes de pols, la Trifida fa uns 40 anys llum de diàmetre i té només 300.000 anys d’antiguitat, cosa que la fa ser una de les regions més joves de formació estel·lar del nostre firmament, amb estrelles nascudes i embrionàries incrustades en els núvols natals de pols i de gas. Les estimacions de la distància al cúmul estel·lar obert M21 són similars a les del M20; comparteixen aquest bonic paisatge telescòpic, però no hi ha una connexió aparent entre els dos. Les estrelles de M21 són molt més antigues, uns 8 milions d’anys. M20 i M21 són fàcils de trobar, fins i tot amb un petit telescopi a la constel·lació rica en nebuloses Sagittarius.
Aquesta escena és una composició de fotografies procedents de dos telescopis diferents. L’ús de dades de banda estreta permet combinar una imatge d’alta resolució de M20 amb una imatge de camp més ampli que cobreix M21.