19 d'octubre de 2017

M51: la galàxia del Remolí

Trobeu el Carro Gran i seguiu el mànec més enllà del cos del carro fins que trobeu l’última estrella brillant. Aleshores moveu el telescopi una mica més al sud i a l’oest i trobareu aquesta impressionant parella de galàxies en interacció, l’entrada 51 del famós catàleg de Charles Messier. La nebulosa espiral original, l’enorme galàxia amb una estructura espiral ben definida, també està catalogada com a NGC 5194. Els braços espirals i les bandes de pols s’estenen per davant de la seva galàxia companya NGC 5195 (a baix). La parella es troba a uns 31 milions d’anys llum de distància; oficialment es troba dins dels límits de la petita constel·lació Canes Venatici. Tot i que M51 sembla tènue i difusa, les imatges profundes com aquesta en revelen els colors així com les tènues restes de marea al voltant de la galàxia més petita.