27 de gener de 2015

El camp magnètic de la nostra galàxia des del Planck

Crèdits & Copyright: ESA/Planck. Agraïments: M.-A. Miville-Deschênes, CNRS – IASU. Paris-XI
Quin aspecte té el camp magnètic de la nostra galàxia?
Des de fa temps se sap que un modest camp magnètic impregna la Via Làctia, ja que es veu com alinea els petits grans de pols que dispersen la llum de fons. Doncs bé, el satèl·lit Planck que orbita la Terra recentment n’ha fet un mapa d’alta resolució.
Aquest mapa de 30 graus d’amplada confirma, entre altres coses, que el magnetisme interestel·lar de la galàxia és més intens en el disc central. Aquest magnetisme està creat per la rotació del gas carregat que hi ha al voltant del centre galàctic. Se suposa que, vist des de dalt, el camp magnètic de la Via Làctia semblaria una espiral que gira des del centre.
La causa de molts dels detalls d’aquest i d’altres mapes similars del Planck, així com la manera en què el magnetisme en general va influir en l’evolució de la nostra galàxia, seguiran sent temes de recerca en els anys vinents.