21 d'octubre de 2014

Mimas: un petit satèl·lit amb un gran cràter

Crèdits: Cassini Imaging TeamISSJPLESANASA. Processament digital: Supportstorm
Fos el que fos el que va colpir Mimas gairebé el va destruir. El que en queda és un dels cràters d’impacte més grans en un dels satèl·lits més petits de Saturn.
La imatge mostra aquest cràter, d’uns 130 quilòmetres de diàmetre, anomenat Herschel pel descobridor de Mimas el 1789, Sir William Herschel. La baixa massa de Mimas produeix una gravetat en la superfície prou intensa per crear un cos esfèric però massa feble per permetre que aquests trets superficials siguin relativament grans.
Mimas es compon principalment de gel d’aigua amb una mica de roca, per això se’l descriu amb precisió com una gran bola de neu bruta.
La fotografia es va fer durant el sobrevol d’agost de 2005 de la sonda Cassini, actualment en òrbita al voltant de Saturn.
Una anàlisi recent de l’estrany balanceig de Mimas indica que podria contenir un oceà interior d’aigua líquida.