24 de febrer de 2017

NGC 3621: molt més enllà del Grup Local

Molt més enllà del Grup Local de galàxies, a uns 22 milions d’anys llum de distància, es troba NGC 3621.
Els braços espirals i sinuosos d’aquest univers illa situat a Hydra, la constel·lació meridional de múltiples caps, estan carregats de cúmuls estel·lars lluminosos i blaus, regions rosades de formació estel·lar i bandes de pols fosca. Tot i així, per als astrònoms NGC 3621 no és més que una altra bonica galàxia espiral vista de cara. Algunes de les seves estrelles més brillants s’han fet servir com a candeles estàndard per estimar distàncies extragalàctiques i l’escala de l’Univers.
Aquesta imatge de NGC 3621, una combinació de dades de telescopis espacials i terrestres, mostra els braços espirals que s’allunyen de les regions centrals més brillants de la galàxia fins a uns 100.000 anys llum. Per tot el colorit paisatge celeste hi ha estrelles amb punxes de la nostra Via Làctia així com galàxies de fons encara més distants.