28 d'agost de 2016

Abell 370: lent gravitatòria d’un cúmul galàctic

Crèdits: NASAESAHubble SM4 ERO Team & ST-ECF

Què és aquest estrany arc?
Mentre observaven el cúmul de galàxies Abell 370, els astrònoms van detectar-hi un arc inèdit a la dreta de moltes galàxies del cúmul. Curiosament, una resposta inicial va ser evitar de fer comentaris sobre l’arc perquè mai s’havia observat abans.
A mitjans de la dècada de 1980, unes millors imatges van permetre als astrònoms identificar l’arc com un prototip d’una nova classe de fenòmens astrofísics: l’efecte de lent gravitatòria de tot el cúmul galàctic sobre les galàxies del fons.
Actualment sabem que aquest arc es compon de dues imatges distorsionades d’una galàxia força normal que es troba molt per darrere de l’enorme cúmul. La gravetat d’Abell 370 provoca que la llum de les galàxies de fons es dispersi i arribi a l’observador al llarg de múltiples trajectòries, semblant al que passa quan una llum distant es mira a través del peu d’una copa de vi.
A mitjans de juliol del 2009, els astrònoms van fer servir el Telescopi Espacial Hubble per fotografiar Abell 370 i les lents gravitatòries amb un detall sense precedents. Gairebé totes les taques grogues de la imatge són galàxies del cúmul Abell 370. Un ull sagaç pot detectar-hi molts arcs estranys i petits arcs distorsionats, però en realitat són imatges de galàxies més distants.
Abell 370 proporciona als astrònoms una finestra única per estudiar la distribució de la matèria normal i fosca en els cúmuls galàctics i l’Univers.