2012 VP113: un nou objecte llunyà del Sistema Solar

Quin és l’objecte conegut més llunyà del Sistema Solar? La nova resposta és 2012 VP113, un objecte que actualment es troba al doble de la distància entre Plutó i el Sol.
La fotografia, publicada la setmana passada, forma part d’una sèrie de fotografies del descobriment fetes el 2012 per la Càmera d’Energia Fosca que porta acoblada el telescopi de 4 metres Blanco del NOAO de Xile.
Es creu que l’objecte distant (que es veu movent-se a la dreta) és un planeta nan com Plutó. Anteriorment, el planeta nan més llunyà conegut era Sedna, descobert el 2003. Tenint en compte l’escassa extensió del cel explorat, és probable que en el Sistema Solar exterior hi hagi fins a altres mil objectes com 2012 VP113.
2012 VP113 és actualment prop del seu màxim acostament al Sol; en uns 2.000 anys serà unes cinc vegades més lluny. Alguns científics suposen que la raó per la qual els objectes com Sedna i 2012 VP113 tenen les òrbites actuals és perquè hi van ser dispersats gravitatòriament per un objecte molt més gran, segurament un planeta sense descobrir molt allunyat.