4000 exoplanetes

Se sap que fora del Sistema Solar hi ha més de 4.000 planetes, coneguts com a exoplanetes. Aquesta xifra va ser superada el mes passat segons ha informat l’Arxiu d’Exoplanetes de la NASA. El vídeo posa de manifest aquests exoplanetes en so i llum en ordre cronològic a partir de la primera detecció confirmada el 1992. El vídeo comença amb el firmament nocturn comprimit i la banda central de la Via Làctia fent una U gegant. Els exoplanetes detectats per lleugeres variacions dels colors de les estrelles mares (velocitat radial) apareixen en color rosa, mentre que els detectats amb lleugeres baixades de la lluminositat (trànsit) de l’estrella mare es mostren en color morat. Els exoplanetes observats directament apareixen en taronja, i els detectats mitjançant l’amplificació gravitacional de la llum d’una estrella de fons (microlents) es mostren en verd. Com més ràpid orbita un planeta la seva estrella mare, més alt és el to que sona.
El satèl·lit Kepler, recentment retirat, ha descobert aproximadament la meitat d’aquests primers 4000 exoplanetes en una sola regió del firmament, mentre que la nova missió TESS està en camí de trobar-ne encara més orbitant les estrelles properes més brillants. Trobar exoplanetes no només ajuda a la humanitat a entendre millor la prevalença potencial de la vida en qualsevol lloc de l’Univers, sinó també com es van formar la Terra i el Sistema Solar.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day