A prop d’un forat negre

Crèdit de la il·lustració: April Hobart, CXC
Al centre d’un remolí giratori de gas calent hi ha segurament una bèstia que mai s’ha observat directament: un forat negre.
L’estudi de la llum brillant emesa pel gas que gira indica no només la presència d’un forat negre sinó també les seves característiques. S’ha trobat, per exemple, que el gas que envolta GRO J1655-40 presenta un estrany parpelleig a un ritme de 450 vegades per segon. A partir de la massa estimada de l’objecte central (set vegades la massa del Sol), el ritme d’aquest ràpid parpelleig es pot explicar per l’existència d’un forat negre que gira molt ràpidament.
Els mecanismes físics que causen el parpelleig, així com una oscil·lació quasiperiòdica més lenta dels discos d’acreció que envolten els forats negres i les estrelles de neutrons, segueixen sent un tema de recerca.

APOD