Al centre de la galàxia espiral M 61

Crèdits: ESA/Hubble, NASA. Agraïments: G. Chapdelaine & L. Limatola
M 61 és una galàxia espiral barrada situada en el cúmul pròxim de galàxies Virgo.
A M 61 s’hi pot veure una sèrie de característiques comunes a les galàxies espirals: braços espirals resplendents, una barra central, bandes de pols i nusos brillants d’estrelles.
M 61, també coneguda com a NGC 4303, és similar a la nostra Via Làctia. Va ser descoberta el 1779 mitjançant telescopi dues vegades el mateix dia, però inicialment un dels observadors la va confondre amb un cometa. La llum procedent de M 61 triga uns 55 milions d’anys en arribar fins a nosaltres.
Aquesta fotografia de les regions centrals de M 61 va ser feta pel Telescopi Espacial Hubble; posteriorment s’ha adaptat per a ser publicada com a part del concurs de processament d’imatges Hubble’s Hidden Treasures.