Al centre de la galàxia espiral NGC 3521

Aquesta enorme massa arremolinada d’estrelles, gas i pols és a prop del centre d’una galàxia espiral propera, la magnífica NGC 3521, que es troba a tan sols 35 milions d’anys llum de distància a la constel·lació Leo.
Aquesta espectacular imatge, elaborada a partir de les dades del Telescopi Espacial Hubble, en mostra la regió central que abasta uns 50.000 anys llum. En primer pla destaquen els múltiples i irregulars braços espirals característics salpicats de pols i cúmuls d’estrelles joves i blaves. En contrast, la majoria d’espirals exhibeixen uns braços molt extensos.
NGC 3521, una galàxia relativament brillant al cel de la Terra, es pot observar fàcilment amb telescopis petits, però les càmeres dels aficionats solen passar-la per alt en favor d’altres galàxies espirals de Leo com ara M65 i M66.