12 de març de 2017

Al cor d’Orió

Prop del centre d’aquest retrat còsmic, al cor de la nebulosa d’Orió, hi ha quatre estrelles calentes i massives conegudes com el Trapezi. Reunides fermament dins d’una regió d’uns 1,5 anys llum de radi, dominen el nucli del dens cúmul estel·lar de la nebulosa d’Orió. La radiació ultraviolada ionitzant procedent de les estrelles del trapezi, sobretot de l’estrella més brillant Theta-1 Orionis C, empodera tota la resplendor visible de la regió de formació estel·lar.
D’uns tres milions d’anys d’edat, el cúmul de la nebulosa d’Orió era encara més compacte quan era jove; un estudi de la dinàmica indica que les col·lisions estel·lars durant una edat més primerenca podrien haver creat un forat negre d’unes 100 vegades la massa del Sol. La presència d’un forat negre dins del cúmul podria explicar les altes velocitats observades de les estrelles del Trapezi. La distància d’uns 1.500 anys llum en què es troba la nebulosa d’Orió el faria ser el forat negre més proper a la Terra.