Al llarg del Vel occidental

Crèdits & Copyright: Dades: Steve Milne & Barry Wilson. Processament: Steve Milne

Aquests filaments de gas brillant, delicats en aparença, adornen el firmament de la Terra a la constel·lació de Cygnus. Formen la part occidental de la nebulosa del Vel, un enorme romanent de supernova, és a dir, un núvol en expansió nascut de l’explosió letal d’una estrella massiva. La llum de l’explosió original de la supernova probablement va arribar a la Terra fa més de 5.000 anys. L’ona de xoc interestel·lar desencadenada en el cataclisme va travessar l’espai escombrant i excitant el material interestel·lar. Els filaments resplendents són com ones llargues en un full vist gairebé de costat, ben separats en hidrogen atòmic (vermell) i oxigen (blau-verd). També coneguda com el Bucle de Cygnus, la nebulosa del Vel abasta gairebé 3 graus o unes 6 vegades el diàmetre de la Lluna plena. Tot i que això suposa més de 70 anys llum a la distància estimada de 1.500 anys llum, aquesta composició telescòpica de dues imatges de la part occidental abasta al voltant de la meitat d’aquesta distància. Les parts més brillants del Vel occidental s’identifiquen com a nebuloses separades: l’Escombra de la Bruixa (NGC 6960), a la part superior d’aquesta vista, i el Triangle de Pickering (NGC 6979), a sota i a l’esquerra.