Alnitak, Alnilam, Mintaka

Les tres estrelles blaves que brillen d’est a oest (d’esquerra a dreta) al llarg de la diagonal d’aquesta esplèndida vista còsmica són Alnitak, Alnilam, i Mintaka.
Conegudes també per configurar el cinturó d’Orion, aquestes tres supergegants blaves són més calentes i massives que el Sol. Es troben a uns 1.500 anys llum de distància, i han emergit des dels ben estudiats núvols interestel·lars d’Orion.
Els núvols de gas i pols a la deriva en aquesta regió presenten formes sorprenentment familiars, com l’ombra del Cap de Cavall i la nebulosa de la Flama, a l’esquerra d’Alnitak.
La cèlebre nebulosa d’Orion es troba més enllà de la part inferior d’aquest acolorit camp estel·lar.
Captada el passat desembre amb una càmera reflex modificada i un petit telescopi, aquesta imatge és, de fet, la composició de dos fotogrames que s’estén uns 4 graus sobre el cel.