Alpha Centauri: el sistema estel·lar més proper

El sistema estel·lar més proper al Sol és el sistema Alpha Centauri.
De les tres estrelles del sistema, la més tènue, anomenada Proxima Centauri, és en realitat la més propera. Les brillants estrelles Alpha Centauri A i B formen un sistema binari ja que estan separades per tan sols 23 vegades la distància entre la Terra i el Sol, una mica més que la distància entre Urà i el Sol.
A la imatge, la resplendor de les estrelles inunda la fotografia i causa una il·lusió de grans dimensions, tot i que les estrelles són només petits punts de llum.
El sistema Alpha Centauri no és visible a gran part de l’hemisferi nord.
Alpha Centauri A, coneguda també com Rigil Kentaurus, és l’estrella més brillant de la constel·lació Centaurus i la quarta estrella més brillant del cel nocturn. Sirius és la més brillant, tot i que es troba a més del doble de lluny.
Per una coincidència interessant, Alpha Centauri A és del mateix tipus d’estrella que el nostre Sol, cosa que dóna peu a moltes especulacions sobre la possibilitat de que contingui planetes que podrien albergar vida.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day