Amèrica del Nord i el Pelicà

Els fans del nostre planeta podrien reconèixer els contorns d’aquests núvols còsmics. A l’esquerra, l’emissió brillant dibuixada per les bandes de pols enfosquidora sembla traçar una forma continental, cosa que dóna a aquesta regió d’emissions catalogada com a NGC 7000 el nom popular de nebulosa d’Amèrica del Nord. A la dreta, al costat de la costa est de la nebulosa d’Amèrica del Nord, hi ha IC 5070, el perfil de la qual suggereix el nom de nebulosa del Pelicà. Les dues nebuloses es troben a uns 1.500 anys llum de distància i formen part de la mateixa enorme i complexa regió de formació estel·lar gairebé tan propera com la més coneguda nebulosa d’Orió. A aquesta distància, el camp de visió de 6 graus d’amplada abastaria 150 anys llum.
Aquest cuidat retrat còsmic fa servir les imatges de banda estreta per ressaltar els brillants fronts de ionització i la característica resplendor vermella del gas d’hidrogen atòmic. Aquestes nebuloses es poden observar amb prismàtics des d’un lloc fosc; apunteu la mirada al nord-est de l’estrella Deneb a la constel·lació del Cigne (Cygnus).