Andròmeda en alta energia

Crèdits: NASA, JPL-Caltech, GSFC, NuSTARGALEX

La galàxia d’Andròmeda, també coneguda com a M31, és a tan sols 2,5 milions d’anys llum de distància: just al costat quan es parla de grans galàxies.
Les dades del Nuclear Spectrosopic Telescope Array de la NASA han permès obtenir la millor vista en raigs X d’alta energia (en el requadre) de la nostra gran espiral veïna, una vista que posa de manifest unes 40 fonts de raigs X i diversos sistemes d’estrelles binàries de raigs X que contenen un forat negre o una estrella de neutrons que orbita una estrella companya més normal.
Andròmeda, que és més gran, i la Via Làctia són els membres més massius del grup local de galàxies. Andròmeda és prou a prop perquè el NuSTAR pugui observar en detall la seva població de binàries de raigs X i comparar-la amb la nostra.
La fotografia de fons d’Andròmeda va ser feta pel Galaxy Evolution Explorer de la NASA en energètica llum ultraviolada.