Anells al voltant de la nebulosa de l’Anell

Crèdits: Hubble, Large Binocular Telescope, Subaru Telescope. Composició & Copyright: Robert Gendler
És una imatge familiar per als entusiastes del cel, fins i tot, amb un petit telescopi. Però a la nebulosa de l’Anell (M57) hi ha moltes més coses de les que es poden veure amb un petit telescopi.
L’anell central, fàcilment visible, fa aproximadament un any llum de diàmetre, però aquesta exposició molt profunda —un esforç col·laboratiu que combina les dades de tres grans telescopis diferents— mostra els filaments serpentejants de gas brillant que s’estenen molt més lluny de l’estrella central de la nebulosa.
Aquesta notable imatge composta inclou la imatge de l’hidrogen en banda estreta, així com les emissions en llum visible i en llum infraroja. Per descomptat, en aquest exemple ben estudiat de nebulosa planetària el material brillant no prové dels planetes: la coberta gasosa representa les capes més externes expulsades per una estrella similar al Sol que s’està morint.
La nebulosa de l’Anell és a uns 2.000 anys llum a la constel·lació musical Lyra.