Antigalles del mar i del firmament

Crèdit & Copyright: Jingyi Zhang

Semblen roques rodones, però estan vives. A més, són les versions modernes d’una de les formes de vida més antigues conegudes: els estromatòlits. Els fòssils indiquen que els estromatòlits van aparèixer a la Terra fa uns 3.700 milions d’anys, abans que es formessin moltes estrelles familiars del firmament nocturn modern.
A la fotografia feta a Austràlia Occidental, només l’antic arc central de la Via Làctia es va formar abans. Fins i tot els núvols de Magalhães, les galàxies satèl·lit de la Via Làctia que es veuen a sota de l’arc de la Via Làctia, no existien en la seva forma actual quan els estromatòlits van començar a propagar-se per la Terra. Els estromatòlits acumulen biofilms de milers de milions de microorganismes que poden avançar lentament cap a la llum. Utilitzant aquesta llum per alliberar oxigen a l’aire, els antics estromatòlits van contribuir al fet que la Terra fos hospitalària a altres formes de vida, com ara, a la llarga, els humans.