Apareix Enceladus

En aquesta espectacular imatge de la sonda Cassini es veu com Enceladus, el satèl·lit de Saturn, apareix sobre el costat nocturn del planeta.
Captada el 13 d’agost de 2010 quan la sonda sobrevolava el satèl·lit gelat, la vista mostra també diverses capes de l’atmosfera superior de Saturn que dispersen la llum solar al llarg del limbe brillant del planeta.
Més a prop de la sonda que Saturn, Enceladus és a tan sols 60.000 quilòmetres de la càmera de la Cassini.
La regió il·luminada, al pol sud del satèl·lit, abasta uns 500 quilòmetres de diàmetre i inclou diverses columnes de vapor d’aigua i partícules de gel escampades per sobre de les llargues fissures de la superfície del satèl·lit. Aquestes fissures s’anomenen ratlles de tigre.
Descobertes per primera vegada en les imatges de la Cassini de 2005, les columnes de vapor suposen una forta evidència de què, prop de la superfície del sorprenentment actiu Enceladus, hi ha aigua líquida.