Arcs iris supernumeraris sobre Nova Jersey

Crèdit & Copyright: John Entwistle

D’acord, però pot fer això l’arc iris al que estàs habituat?
Després del pas de l’huracà Florence per Jersey Shore (New Jersey, EUA) el mes passat, el Sol va sortir en una direcció, però en la direcció contrària va aparèixer una cosa insòlita: un temple d’arcs iris. Durant una mitja hora i per a delícia del fotògraf i de la seva filla, uns vibrants arcs iris supernumeraris van aparèixer i desaparèixer; en aquesta fotografia se’n van captar almenys cinc.
Els arcs iris supernumeraris només es formen quan les gotes d’aigua que cauen són gairebé totes de la mateixa grandària i mesuren menys d’un mil·límetre. La llum del Sol, aleshores, es reflecteix no només a l’interior de les gotes de pluja, sinó que interfereix en un fenomen semblant a les ones d’un estany quan s’hi llença una pedra. De fet, els arcs iris supernumeraris només es poden explicar amb les ones. A principis del segle XIX, la seva existència va ser considerada una primera prova de la naturalesa ondulatòria de la llum.