Atac de les estrelles guia làser

Crèdits & Llicència: European Southern Observatory / Gerhard Hudepohl (atacamaphoto.com)

Un dron va captar aquesta impressionant vista aèria esquivant uns poderosos rajos làser. L’enfrontament va tenir lloc per damunt del Very Large Telescope, el sistema de telescopis de 8,2 metres de diàmetre de l’Observatori Paranal. Disparats durant una prova dels 4 Laser Guide Star Facility de l’observatori, els làsers lluiten contra l’efecte borrós de la turbulència atmosfèrica mitjançant la creació d’estrelles guia artificials. Les estrelles guia són en realitat emissions d’àtoms de sodi excitats amb làser a altituds elevades dins del camp de visió telescòpica. Les fluctuacions de les imatges de les estrelles guia es fan servir en temps real per corregir l’efecte borrós atmosfèric controlant un mirall deformable en el camí òptic del telescopi. Aquesta tècnica, coneguda com a òptica adaptativa, produeix imatges en el límit de difracció del telescopi amb la mateixa nitidesa que s’obtindria si el telescopi estigués a l’espai.