Aurora al voltant del pol nord de Saturn

Les aurores de Saturn, són com les de la Terra? Per ajudar a respondre aquesta pregunta, el Telescopi Espacial Hubble i la sonda Cassini van observar simultàniament el pol nord de Saturn durant les òrbites finals de la Cassini al voltant del gegant de gas el setembre de 2017. La inclinació de Saturn d’aleshores provocava que el seu pol nord fos clarament visible des de la Terra.
La imatge és una composició de fotografies ultraviolades de l’aurora i fotografies òptiques dels núvols i anells de Saturn, totes fetes recentment pel Hubble. Com a la Terra, les aurores del nord de Saturn poden dibuixar anells totals o parcials al voltant del pol. A diferència de la Terra, però, les aurores de Saturn són sovint espirals i és més probable que arribin al màxim de brillantor just abans de la mitjanit i de l’alba. A diferència de les aurores de Júpiter, les aurores de Saturn semblen més ben relacionades amb la connexió del camp magnètic intern de Saturn que amb el vent solar proper i variable. Les aurores meridionals de Saturn també van ser fotografiades el 2004 quan el pol sud del planeta era clarament visible des de la Terra.