Aurora sobre el guèiser White Dome

Crèdit & Copyright: Robert Howell
De vegades el cel i la Terra entren alhora en erupció.
A principis d’aquest mes van esclatar inesperadament aurores plenes de colors: una aurora verda que apareixia a prop de l’horitzó i les bandes d’una aurora vermella que s’estenien més amunt. La pintoresca escena s’acompanyava d’una Lluna que il·luminava el primer pla i d’estrelles familiars que es veien a la llunyania.
Amb una bona planificació, el curós astrofotògraf va captar aquesta composició en el guèiser White Dome que hi ha al Parc Nacional de Yellowstone a l’oest dels EUA. Com era d’esperar, poc després de mitjanit el White Dome va entrar en erupció i va llençar a l’aire un doll d’aigua i de vapor de molts metres d’altura.
A diversos quilòmetres per sota, l’aigua del guèiser és escalfada pel magma escaldat fins a convertir-se en vapor que ascendeix a la superfície a través d’esquerdes de les roques.
Aproximadament la meitat de tots els guèisers coneguts es produeixen en el Parc Nacional de Yellowstone.
La tempesta geomagnètica que va crear aquestes aurores ha minvat des d’aleshores, però les erupcions del guèiser White Dome continuen més o menys cada 30 minuts.