Aurora sobre el pol sud de Júpiter des de la Juno

Crèdits: NASAJPL-CaltechSwRIASIINAFJIRAM

Per què hi ha un oval brillant sobre el pol sud de Júpiter? És una aurora.
La sonda de la NASA Juno, en el seu primer passi prop de Júpiter de l’agost, va captar aquesta espectacular imatge infraroja d’un anell d’aurores. Les aurores són causades per partícules d’alta energia procedents del Sol que interactuen amb el camp magnètic d’un planeta, de manera que els ovals al voltant dels pols magnètics són habituals. Les dades de la Juno estan donant els primers indicis de què el camp magnètic i les aurores de Júpiter són sorprenentment potents i complexos.
Malauradament, al setembre un error d’ordinador va provocar que la Juno entrés en mode segur durant l’últim passi a prop del gegant jovià. Aquest problema tècnic ja s’ha resolt, de manera que la Juno està a punt per al pròxim passi per damunt dels núvols de Júpiter que tindrà lloc diumenge vinent.