Aurores i magnetosfera de Júpiter

Crèdit de la il·lustració: JAXA. Requadre: NASAESAChandraHubble

Júpiter té aurores. El camp magnètic del planeta més gran del Sistema Solar, com passa a prop de la Terra, es comprimeix quan rep l’impacte d’una ràfega de partícules carregades procedents del Sol. Aquesta compressió magnètica canalitza les partícules carregades cap als pols i l’atmosfera de Júpiter. Allí, els electrons són excitats temporalment o eliminats dels gasos atmosfèrics i, a continuació, quan es desexciten o recombinen amb ions atmosfèrics, s’emet llum auroral.
La il·lustració representa la magnífica magnetosfera que hi ha al voltant de Júpiter en acció. A la imatge del requadre, publicada el mes passat, l’Observatori de raigs X Chandra que orbita la Terra mostra un inesperadament intens feix de raigs X emès per les aurores jovianes, representat en fals color porpra. El requadre del Chandra està sobreposat a una fotografia òptica presa en un moment diferent pel Telescopi Espacial Hubble. L’aurora de Júpiter va ser observada l’octubre de 2011, uns dies després que el Sol hagués emès una poderosa ejecció de massa coronal.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day