Aurores sobre el planeta Terra

Crèdits: NASA, NOAA, GSFC, Suomi NPP, Earth Observatory. Processament: Jesse Allen i Robert Simmon
És fàcil reconèixer Amèrica del Nord de nit en aquesta vista del nostre planeta captada des de l’òrbita pel satèl·lit Suomi-NPP el 8 d’octubre. Les espectaculars ones d’emissió de llum visible que es desplacen per sobre de les províncies canadenques de Quebec i Ontario (a la meitat superior de la fotografia) són l’aurora boreal o llums del nord.
Envoltant els pols i estenent-se fins a latituds inferiors, les impressionants aurores que s’han vist durant els últims dies han estat causades per unes fortes tempestes geomagnètiques desencadenades per una ejecció de massa coronal solar que es va produir el 4/5 d’octubre i que va impactar la magnetosfera terrestre uns tres dies més tard.
Les cortines de llum brillen a més de 100 quilòmetres sobre la superfície. Es formen quan les partícules carregades i accelerades de la magnetosfera exciten l’oxigen i el nitrogen de l’atmosfera superior.