Bandes de luminescència que envolten la Via Làctia

Crèdit & Copyright: Xiaohan Wang

Per què el firmament brilla com un arc iris gegant que es repeteix?
Per la luminescència, però normalment és difícil de veure. Tanmateix, una pertorbació, com una tempesta que s’acosta, pot provocar una ondulació notable de l’atmosfera de la Terra. Aquestes ones de gravetat són oscil·lacions en l’aire anàlogues a les que es creen quan es llança una roca en aigües tranquil·les. La luminescència vermella probablement s’origina en molècules d’OH a uns 87 quilòmetres d’alçada, excitades per la llum ultraviolada del Sol, mentre que la luminescència taronja i verda probablement s’origina en àtoms de sodi i d’oxigen una mica més amunt.
Mentre conduïa a prop del llac Keluke, a la província de Qinghai de la Xina fa uns anys, el fotògraf es va adonar de la impressionant banda central de la Via Làctia. Aturant-se a fotografiar-la, sorprenentment la imatge resultant mostrava que les bandes de luminescència eren força prominents i abastaven tot el firmament. La imatge s’ha millorat digitalment per fer els colors més vibrants.