Betelgeuse imaginada

Crèdits: ESOL. Calcada

Per què Betelgeuse s’esvaeix? Ningú no ho sap.
Betelgeuse, una de les estrelles més brillants i reconegudes del firmament nocturn, té tan sols la meitat de la brillantor que tenia fa només cinc mesos. Aquesta variabilitat és probablement un comportament normal per a aquesta famosa supergegant variable, però la recent disminució ha tornat a posar en marxa la discussió sobre el temps que pot passar abans que Betelgeuse passi a ser una supernova. Coneguda pel seu color vermell, Betelgeuse és una de les poques estrelles resoltes pels telescopis moderns, tot i que amb dificultats.
La il·lustració imagina com seria Betelgeuse de prop. Es creu que Betelgeuse té una superfície complexa i tumultuosa que sovint llança impressionants flamarades. Si substituís el Sol (cosa gens recomanable), la seva superfície s’estendria prop de l’òrbita de Júpiter, i les plomes de gas brollarien més enllà de Neptú. Atès que Betelgeuse es troba a uns 700 anys llum de distància, la futura supernova no posarà en perill la vida a la Terra encara que la seva lluminositat pugui rivalitzar amb la de la Lluna plena. Els astrònoms, tant aficionats com professionals, continuaran vigilant Betelgeuse en aquesta nova dècada.