Betelgeuse imaginada

Crèdits: ESOL. Calcada

Per què Betelgeuse s’esvaeix? Ningú no ho sap.
Betelgeuse, una de les estrelles més brillants i reconegudes del firmament nocturn, té tan sols la meitat de la brillantor que tenia fa només cinc mesos. Aquesta variabilitat és probablement un comportament normal per a aquesta famosa supergegant variable, però la recent disminució ha tornat a posar en marxa la discussió sobre el temps que pot passar abans que Betelgeuse passi a ser una supernova. Coneguda pel seu color vermell, Betelgeuse és una de les poques estrelles resoltes pels telescopis moderns, tot i que amb dificultats.
La il·lustració imagina com seria Betelgeuse de prop. Es creu que Betelgeuse té una superfície complexa i tumultuosa que sovint llança impressionants flamarades. Si substituís el Sol (cosa gens recomanable), la seva superfície s’estendria prop de l’òrbita de Júpiter, i les plomes de gas brollarien més enllà de Neptú. Atès que Betelgeuse es troba a uns 700 anys llum de distància, la futura supernova no posarà en perill la vida a la Terra encara que la seva lluminositat pugui rivalitzar amb la de la Lluna plena. Els astrònoms, tant aficionats com professionals, continuaran vigilant Betelgeuse en aquesta nova dècada.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day