Bombolles de metà congelades al llac Baikal

Crèdit & Copyright: Kristina Makeeva

Què són aquestes bombolles congelades que hi ha al llac Baikal? Metà.
El llac Baikal, declarat Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO a Rússia, és el més gran (en volum), el més antic i el més profund del món; conté més del 20% de l’aigua dolça del planeta. El llac també és un immens dipòsit de metà, un gas d’efecte hivernacle que, si s’allibera, podria provocar l’augment de la quantitat de llum infraroja absorbida per l’atmosfera de la Terra i, d’aquesta manera, provocar l’augment de la temperatura mitjana de tot el planeta. Afortunadament, la quantitat de metà que bombolleja no és, ara per ara, important des del punt de vista climatològic. Tanmateix, no se sap què passaria si les temperatures augmentessin significativament a la regió, o si el nivell de l’aigua del llac Baikal baixaria.
A la fotografia, les bombolles ascendents de metà es congelen durant l’hivern en el gel excepcionalment clar que cobreix el llac.