Caloris amb els colors realçats

Crèdits: NASAJohns Hopkins Univ. APL, Arizona State U., CIW
La conca Caloris de Mercuri és una de les conques d’impacte més grans del Sistema Solar. Es va originar durant els inicis del Sistema Solar per l’impacte d’un cos de la mida d’un asteroide.
Aquesta composició amb els colors realçats, basada en les dades procedents de la sonda MESSENGER en òrbita al voltant de Mercuri, mostra aquesta conca, fracturada i poblada d’accidents, que s’estén uns 1.500 quilòmetres.
Caloris, la conca d’impacte més jove de Mercuri, es va omplir posteriorment de lava que apareix de color taronja. Els cràters es van crear després que la inundació excavés el material de sota de la lava superficial. Vistos amb les tonalitats blaves contrastades, mostren el material original del sòl de la conca. L’anàlisi d’aquests cràters suggereix que el gruix de la lava volcànica que els cobreix és de 2,5 a 3,5 quilòmetres. Es creu que les taques ataronjades que hi ha al voltant del perímetre de la conca són xemeneies volcàniques.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day