Camp ample de M78

A la fèrtil constel·lació d’Orió abunden els núvols de pols interestel·lar i les nebuloses brillants. M78, una de les més brillants, és al centre d’aquesta vista de camp ample que cobreix una zona al nord del cinturó d’Orió. A uns 1.500 anys llum de distància, la nebulosa de reflexió blavosa fa uns 5 anys llum de diàmetre. El seu color és causat per la pols que reflecteix preferentment la llum blava de les estrelles calentes i joves. La nebulosa de reflexió NGC 2071 és a l’esquerra de M78. A la dreta, amb un aspecte molt més compacte, la intrigant nebulosa de McNeil és una nebulosa variable associada amb una estrella jove similar al Sol. Contra les bandes de pols fosca destaquen les taques vermelles més fosques d’emissió d’objectes Herbig-Haro, és a dir, dolls energètics procedents d’estrelles en procés de formació. La fotografia també posa de manifest la resplendor més tènue de la regió causada pel gas d’hidrogen atòmic.