Capes d’estrelles a la galaxia elíptica PGC 42871

Crèdits: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA. Processament & Copyright: Domingo Pestana

Com creixen les galàxies? Per ajudar a saber-ho, el Telescopi Espacial Hubble ha fotografiat la sorprenent galàxia el·líptica PGC 42871. La manera com aquesta galàxia va arribar a estar envoltada de nombroses capes d’estrelles podria donar pistes sobre la seva evolució. Incrustats en aquestes capes difuses hi ha cúmuls globulars massius d’estrelles les anàlisis de les quals mostren que van néixer durant tres èpoques diferents. Aquesta i altres dades indiquen que PGC 42871 ha estat implicada en almenys dues col·lisions galàctiques, una de les quals podria haver-se produït amb una antiga galàxia espiral. La galàxia espiral restant a l’extrem esquerre es troba a la mateixa distància que PGC 42871 i podria haver estat involucrada en algunes de les col·lisions. PGC 42871 abasta uns 20 mil anys llum i es troba a uns 270 milions d’anys llum de distància a la constel·lació de Centaurus.

Idioma »