Cascades de sorra fosca a Mart

Crèdits: HiRISEMROLPL (U. Arizona)NASA

Semblen arbres marcians, però no ho són. Són grups de ratlles de color marró fosc, fotografiats pel Mars Reconnaissance Orbiter, que contrasten amb les dunes rosades de sorra cobertes per una fina capa de gebre.
La fotografia es va prendre l’abril de 2008 prop del pol nord de Mart. En aquell moment, la sorra fosca de l’interior de les dunes marcianes es feia cada vegada més visible a mesura que el Sol de primavera fonia la fina capa de gel de diòxid de carboni. Quan això es produeix prop del cim d’una duna, la sorra fosca pot caure per la duna formant una cascada i deixant sobre la superfície unes ratlles fosques, unes ratlles que a primera vista i en contrast amb les zones més clares semblen arbres, però que no projecten ombres.
La imatge abasta aproximadament un quilòmetre i permet distingir objectes d’uns 25 centímetres de costat. De prop s’hi veuen uns plomalls ondulants que indiquen que les esllavissades de sorra s’estaven produint quan es feia la fotografia.

Idioma »