Centaurus A central

Crèdits: NASAESAHubble Heritage (STScIAURA)-ESA/Hubble Collaboration

A tan sols 11 milions d’anys llum de distància, Centaurus A és la galàxia activa més propera a la Terra. Aquesta peculiar galàxia el·líptica, també coneguda com a NGC 5128, fa més de 60.000 anys llum d’amplada.
Aquest primer pla del Telescopi Espacial Hubble mostra la regió que abasta uns 8.500 anys llum, amb el centre de la galàxia a la part superior esquerra. Centaurus A és aparentment el resultat d’una col·lisió de dues galàxies altrament normals que ha donat com a resultat una violenta barreja de regions on es formen estrelles, cúmuls estel·lars massius i imponents bandes de pols fosca. Prop del centre de la galàxia, els residus còsmics són consumits sense parar per un forat negre central amb una massa mil milions de vegades la del Sol. Com en altres galàxies actives, aquest procés genera segurament l’energia de ràdio, raigs X i raigs gamma emesa per Centaurus A.