Cerealia Facula

Crèdits: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Aquesta impressionant composició mostra Cerealia Facula, també conegut com el lloc més brillant de Ceres.
La imatge en alta resolució va ser captada per la sonda Dawn en una òrbita bucle des d’altituds tan baixes com 34 quilòmetres per damunt de la superfície del planeta nan. Cerealia Facula fa uns 15 quilòmetres d’ample i es troba en el centre del cràter Occator, de 90 quilòmetres de diàmetre. Com altres llocs brillants (faculae) dispersos per Ceres, Cerealia Facula no és gel, sinó un residu salat amb una reflectivitat com la de la neu bruta. Es creu que el residu és principalment carbonat sòdic i clorur d’amoni procedents d’una salmorra mig fosa que hi ha sota l’escorça del planeta nan.
Impulsada per una propulsió iònica avançada en una missió d’11 anys, la Dawn va explorar l’asteroide del cinturó principal Vesta abans de viatjar a Ceres. S’espera que en algun moment entre aquest agost i octubre la sonda interplanetària es quedi sense combustible per als seus propulsors d’hidrazina, amb la posterior pèrdua de control de l’orientació i de la capacitat per comunicar-se amb la Terra. Mentrestant la Dawn seguirà explorant Ceres amb un detall sense precedents i, finalment, es retirarà de la seva òrbita al voltant del petit món.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day