Cintes i perles de la galàxia espiral NGC 1398

Per què algunes galàxies espirals tenen un anell al voltant del seu centre?
La galàxia espiral NGC 1398 no només té un anell d’estrelles perlades, gas i pols al voltant del centre, sinó també una barra d’estrelles i gas que creua el seu centre, així com uns braços espirals que semblen cintes.
La fotografia es va fer amb el Very Large Telescope de l’ESO a l’Observatori Paranal de Xile i mostra aquesta enorme espiral amb molt detalls. NGC 1398 es troba a uns 65 milions d’anys llum de distància, és a dir, la llum que veiem avui va sortir d’aquesta galàxia quan els dinosaures estaven desapareixent de la Terra. La fotogènica galàxia és visible amb un petit telescopi a la constel·lació del Forn (Fornax). L’anell que hi ha prop del centre és segurament una ona de densitat en expansió de formació estel·lar provocada per una topada gravitacional amb una altra galàxia, o bé per les pròpies asimetries gravitacionals de la galàxia.