Collinder 399: el Penjador

Crèdit & Copyright: John Chumack
Aquest penjador és un cúmul d’estrelles o un asterisme?
Aquest penja-robes còsmic ha estat objecte de debat durant la major part del segle passat: els astrònoms es preguntaven si aquest objecte visible amb prismàtics és realment un cúmul obert físicament associat o una projecció purament casual.
Les projeccions casuals d’estrelles es coneixen com a asterismes, un exemple dels quals és el popular Carro Gran. Els recents i precisos mesuraments des de diferents punts de vista de l’òrbita de la Terra al voltant del Sol han permès descobrir variacions angulars discrepants que indiquen que el Penjador es descriu millor com a un asterisme. Conegut més formalment com a Collinder 399, aquesta brillant agrupació estel·lar és més ampla que la Lluna plena i es troba a la constel·lació de la Guineueta (Vulpecula).