Cometa blau i estrelles blaves

Crèdit & Copyright: Tom Masterson (Transient Astronomer)

Quin rumb té el cúmul estel·lar Plèiades? Sembla que apunta al cometa C/2016 R2 (PanSTARRS), però aquí les aparences enganyen. A la dreta i lluny, al fons, el famós cúmul estel·lar Plèiades està dominat per la llum blava de les estrelles joves i massives. A l’esquerra i de visita pel Sistema Solar interior hi ha el cometa PanSTARRS, un bloc de gel procedent del Sistema Solar exterior que actualment llueix una llarga cua d’ions dominada per la llum blava causada per una abundància estranyament elevada de monòxid de carboni ionitzat. El cometa PanSTARRS s’està movent cap a la part superior de la imatge, i la seva cua de ions s’allunya del Sol però es veu afectada per un complex vent solar de partícules que surten del Sol. El cometa, que es pot contemplar amb un petit telescopi, s’està esvaint, ja que es retira de la Terra, tot i que a principis de maig arribarà al punt més proper al Sol.

Idioma »