Cometa proper i Gran Núvol de Magalhães

En aquest paisatge celeste austral, el cometa 252P/Linear posa al costat del Gran Núvol de Magalhães lluint una preciosa coma verda. Les fotografies amb teleobjectiu es van fer el 16 de març des de Penwortham (Austràlia del Sud).
El 252P/Linear, un cometa periòdic de la família de Júpiter, s’acostarà al nostre planeta el 21 de març a tan sols 5,3 milions de quilòmetres de distància, unes 14 vegades la distància Terra-Lluna. De fet, és un dels dos cometes que s’acostaran els dies vinents, l’altre és el molt més feble Pan-Starrs (P/2016 BA14) que passarà el 22 de març a 3,5 milions de quilòmetres (9 vegades la distància Terra-Lluna). Els dos tenen òrbites molt similars, cosa que suggereix que originalment podrien haver format part del mateix cometa. Travessant ràpidament el cel per la seva proximitat a la Terra, els dos cometes entraran aviat en el cel del nord.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day