Conjunció de Júpiter i tres satèl·lits

Crèdits: NASAESA, i Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
Aquesta fotografia del Hubble captada el 24 de gener mostra el planeta gegant Júpiter que regeix el Sistema Solar i tres dels quatre grans satèl·lits galileans.
En una insòlita triple conjunció, per davant dels núvols en bandes de Júpiter es veu Europa, Calisto i Io. Europa és gairebé blanc, l’antiga superfície plena de cràters de Calisto es veu marró fosc, i el volcànic Io apareix groguenc. Passant el cursor per damunt de la imatge o en aquest enllaç es poden identificar els satèl·lits i les seves ombres. Sorprenentment, la nítida imatge del Hubble també mostra dos petits satèl·lits jovians, Amalthea i Thebe, així com les seves ombres.
Els satèl·lits galileans, similars en grandària a la Lluna, fan uns diàmetres d’entre 3.000 i 5.000 quilòmetres. Però Amalthea i Thebe, de formes estranyes, fan un diàmetre de 260 i 100 quilòmetres respectivament.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day