Creuant Mart

Crèdits: NASAJPL-CaltechMSSS

Cap on va el rover Curiosity de la NASA?
El seu objectiu són els vessants del Mont Sharp, el pic que es veu al fons i a la dreta. Queda per avaluar, però, un objectiu científic clau: si alguna vegada a Mart hi havia condicions adequades per a la vida, en particular, la vida microbiana. Per assolir aquest objectiu, el Curiosity es dirigeix a creuar l’accidentat terreny de l’altiplà Nautkluft que es veu en primer pla i a l’esquerra de la imatge. El Curiosity es dirigeix a llocs amb pujades més suaus i roques que contenen hematites i sulfats, cosa que podria donar noves pistes sobre quant de temps va durar aquesta part humida de Mart —per tant, més favorable per a la vida— abans que s’assequés.
De tota manera, la preocupació actual són les rodes d’alumini del Curiosity, que cada vegada mostren més senyals de desgast. Tot i que ja s’han assolit els objectius de l’exploració de dos anys, la missió del Curiosity s’ha estès mentre continuï aportant informació valuosa sobre l’extraordinari passat de Mart, el següent planeta del Sol des de la Terra.