Decorant el firmament

Estrelles brillants, núvols de pols i nebuloses resplendents decoren aquesta escena còsmica, un paisatge celeste al nord del cinturó d’Orió. A prop del pla de la Via Làctia, la vista de camp ample abasta uns 5,5 graus. A la dreta hi ha la sorprenent i blavosa M78, una nebulosa de reflexió. La tonalitat de M78 es deu a la pols que reflecteix preferentment la llum blava de les estrelles joves i calentes. En contrast, la banda vermella de gas hidrogen que brilla pel centre forma part de la nebulosa d’emissió tènue però extensa de la regió coneguda com el Bucle de Barnard. A la part inferior esquerra, un núvol de pols fosca forma una destacada silueta catalogada com a LDN 1622. Mentre que M78 i el complex Bucle de Barnard es troben a uns 1.500 anys llum de distància, és probable que LDN 1622 estigui molt més a prop, a tan sols uns 500 anys llum del nostre planeta.