Descobert vapor d’aigua en un exoplaneta distant

Crèdits: ESA, NASA, Hubble. Il·lustració: M. Kornmesser

On podria haver-hi la vida?
Localitzar planetes on pogués sobreviure la vida extrasolar, una de les grans qüestions de la humanitat, va fer un pas endavant recentment amb el descobriment d’una quantitat important de vapor d’aigua a l’atmosfera de l’exoplaneta llunyà K2-18b. El planeta i la seva estrella mare, K2-18, es troben a uns 124 anys llum de distància a la constel·lació del Lleó (Leo). L’exoplaneta és significativament més gran i més massiu que la Terra, però orbita dins de la zona habitable de l’estrella. Tot i que és més vermella que el Sol, K2-18 brilla en el firmament de K2-18b amb una lluminositat similar a la del Sol en el firmament de la Terra. El descobriment es va fer a partir de les dades de tres telescopis espacials —Hubble, Spitzer i Kepler— analitzant l’absorció dels colors del vapor d’aigua quan el planeta es movia per davant de l’estrella.
La il·lustració representa l’exoplaneta K2-18b (a la dreta), la seva estrella mare vermella K2-18 (a l’esquerra) i un planeta germà no confirmat (enmig),

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day