Deu mil milions de terres

Crèdit de la il·lustració: NASA / Ames / JPL-Caltech
Són habituals els planetes de la mida de la Terra? Doncs segons les extrapolacions fetes a partir de les noves dades obtingudes pel satèl·lit Kepler de la NASA, ho són força.
Els actuals models informàtics indiquen que almenys una de cada deu estrelles té en òrbita un planeta de la mida de la Terra, de manera que la nostra galàxia, la Via Làctia, seria la llar de més de deu mil milions de terres. Malauradament, aquesta estimació tan sols s’aplica als planetes que es troben dins d’una òrbita com la de Mercuri, o sigui, terres massa calentes i que ofereixen escasses oportunitats de vacances per als humans.
Aquest histograma representa la fracció estimada d’estrelles orbitades per planetes pròxims de grandàries diverses. El nombre d’estrelles similars al Sol amb planetes com la Terra i en òrbites similars a la de la Terra és sens dubte molt menor però, tot i així, el Kepler acaba d’anunciar el descobriment de quatre més d’aquests planetes.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day