Dins la nebulosa de la Flama

Crèdits & Copyright: Òptica: DSS; Infraroig: NASA/JPL-Caltech;
Raigs X: NASA/CXC/PSU/ K.Getman, E.Feigelson, M.Kuhn & the MYStIX team
Aquesta imatge òptica mostra la nebulosa de la Flama que es troba entre les polsoses i poblades regions de formació estel·lar del cinturó d’Orió, a tan sols 1.400 anys llum de distància. D’altra banda, les dades de raigs X de l’Observatori Chandra i les imatges d’infraroig del Telescopi Espacial Spitzer permeten endinsar-se en el gas brillant i els núvols de pols enfosquidora. Passant el cursor (o fent clic a la imatge) revela moltes estrelles del cúmul recentment format NGC 2024, d’entre 200.000 i 1,5 milions d’anys d’antiguitat. La composició de raigs X i infraroigs abasta uns 15 anys llum en el centre de la Flama. Les dades de raigs X/infraroigs també indiquen que les estrelles més joves es concentren a prop del centre del cúmul de la nebulosa de la Flama. Això és el contrari del que diuen els models més simples de formació estel·lar, segons els quals la formació comença en el centre més dens d’un nucli de núvols moleculars. El resultat requereix un model més complex; potser la formació estel·lar continua més temps en el centre, o bé les estrelles més antigues són expulsades del centre a causa de fusions de cúmuls més petits.