Disc espiral al voltant d’un forat negre

Com seria orbitar un forat negre? Molts forats negres estan envoltats d’acumulacions giratòries de gas conegudes com a discs d’acreció. Aquests discs poden ser extremadament calents, i gran part del gas en òrbita acabarà caient a l’horitzó d’esdeveniments del forat negre, on mai més es tornarà a veure.
L’animació il·lustra el curiós disc que gira al voltant del forat negre supermassiu que hi ha al centre de la galàxia espiral NGC 3147. El gas situat a la vora interior d’aquest disc és tan a prop del forat negre que es mou inusualment de pressa: a un 10 per cent de la velocitat de la llum. D’aquesta manera, el gas mostra un raig relativista que fa que el costat del disc cap a nosaltres sembli significativament més brillant que el costat que s’allunya. L’animació es basa en fotografies de NGC 3147 fetes recentment amb el Telescopi Espacial Hubble.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day