Disc espiral al voltant d’un forat negre

Com seria orbitar un forat negre? Molts forats negres estan envoltats d’acumulacions giratòries de gas conegudes com a discs d’acreció. Aquests discs poden ser extremadament calents, i gran part del gas en òrbita acabarà caient a l’horitzó d’esdeveniments del forat negre, on mai més es tornarà a veure.
L’animació il·lustra el curiós disc que gira al voltant del forat negre supermassiu que hi ha al centre de la galàxia espiral NGC 3147. El gas situat a la vora interior d’aquest disc és tan a prop del forat negre que es mou inusualment de pressa: a un 10 per cent de la velocitat de la llum. D’aquesta manera, el gas mostra un raig relativista que fa que el costat del disc cap a nosaltres sembli significativament més brillant que el costat que s’allunya. L’animació es basa en fotografies de NGC 3147 fetes recentment amb el Telescopi Espacial Hubble.