Dos cúmuls i un cometa

Crèdits & Copyright: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

Aquest bonic camp d’estrelles abasta unes quatre llunes (uns 2 graus) a l’heroica constel·lació de Perseu. En unes exposicions telescòpiques realitzades durant les nits del 24, 26 i 28 de gener, inclou la famosa parella de cúmuls estel·lars oberts o galàctics h i Chi Persei, així com el cometa PanSTARRS (C/2017 T2) captat cada nit mentre es colava d’esquerra a dreta del camp de visió. Ambdós cúmuls estel·lars, també catalogats com a NGC 869 (a la dreta) i NGC 884, es troben a uns 7.000 anys llum de distància i contenen estrelles molt més joves i calentes que el Sol. Separats per tan sols uns centenars d’anys llum, els cúmuls tenen uns 13 milions d’anys d’antiguitat en funció de l’edat de les seves estrelles individuals, una evidència de què probablement van ser un producte de la mateixa regió de formació estel·lar. El cometa PanSTARRS, descobert el 2017 i encara més enllà de l’òrbita de Saturn, és un nou visitant del Sistema Solar interior que es troba a uns 13 minuts llum de la Terra. El doble cúmul constitueix una vista amb binocles sempre gratificant; es pot observar, fins i tot, a ull nu des de llocs foscos. C/2017 T2, en canvi, pot seguir sent un cometa visible amb telescopi. És un dels cometes més brillants previstos per 2020; farà la màxima aproximació al Sol a principis de maig.

Idioma »