Dues hores abans de Neptú

Crèdits: Voyager 2, NASA
El 1989, dues hores abans del màxim acostament a Neptú, la sonda Voyager 2 va prendre aquesta fotografia. Per primera vegada s’hi veien clarament els núvols allargats de tipus cirrus de color clar que floten en l’atmosfera de Neptú. S’hi veien, fins i tot, les ombres d’aquests núvols projectades sobre els núvols baixos.
La major part de l’atmosfera de Neptú està feta d’hidrogen i d’heli, que són invisibles. El color blau de Neptú prové de les petites quantitats de metà que hi ha a l’atmosfera i que absorbeix preferentment la llum vermella.
Neptú té els vents més intensos del Sistema Solar, amb ràfegues que arriben als 2.000 quilòmetres per hora. S’especula si es podrien crear diamants sota les condicions de calor i densitat que hi ha sota els núvols d’Urà i de Neptú.
El juliol vinent, vint-i-sis anys més tard, la New Horizons de la NASA serà la primera sonda que passarà brunzint per Plutó.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day