Dunes de sorra marcianes que flueixen

Quan Mart actua com un líquid?
Tot i que els líquids es congelen i s’evaporen ràpidament en la tènue atmosfera de Mart, els vents permanents poden fer que les grans dunes de sorra semblin fluir i, fins i tot, gotejar com un líquid.
A dreta de la imatge es veuen dos altiplans del sud de Mart quan l’estació canviava de la primavera a l’estiu. A l’esquerra de la imatge també es veu un turó rematat amb una cúpula de llum. Com que els vents bufen de dreta a esquerra, la sorra flueix per sobre i al voltant dels turons i deixa unes ratlles pintoresques.
Les gotes fosques en forma d’arc s’anomenen barcanes, i són les parentes interplanetàries de les formes similars de sorra que hi ha a la Terra. Les barcanes es poden moure impulsades pel vent sense canviar de forma; sembla, fins i tot, que es passen una a l’altra.
Quan canvien les estacions, els vents marcians aixequen la pols, per això, estan sota observació per veure si provoquen una altra de les famoses tempestes marcianes de sorra a escala planetària.