El cas de l’estrella que falta

Crèdits: NASA, ESA, Hubble, C. Kochanek (OSU)

Què li va passar a l’estrella gegant N6946-BH1?
Era allí fa uns anys, Hubble la va fotografiar; ara només hi ha una tènue resplendor. El més curiós és que no es va produir cap supernova, tot i que l’estrella va brillar significativament durant uns mesos. La teoria més acceptada és que la intensa gravetat de N6946-BH1 —d’unes 25 vegades la massa del Sol— va mantenir compacta gran part de l’estrella durant la seva tumultuosa agonia, després de la qual la major part de l’estrella va quedar absorbida pel forat negre creat per ella mateixa. Si és així, aleshores el que va quedar fora del forat negre va donar lloc a un disc d’acreció que emet llum infraroja relativament tènue abans de caure-hi. Si aquesta forma de mort estel·lar es confirma amb altres estrelles, suposa l’evidència de què una estrella molt massiva pot acabar la seva vida amb un gemec en lloc d’un esclat.