El cometa ATLAS i les galàxies majestuoses

Crèdit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

El cometa ATLAS C/2019 Y4 va ser descobert per l’Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System de la NASA, i va ser el darrer descobriment reportat el 2019.
Actualment, mentre cada cop és més brillant en el firmament nocturn del nord, la coma verdosa del cometa es troba a la part superior esquerra d’aquesta vista telescòpica captada el 18 de març des d’un observatori operat a distància de Nou Mèxic. A la part inferior dreta hi ha M81 i M82, unes galàxies enormes que interactuen gravitacionalment. Vistes a través dels tènues núvols de pols per sobre de la Via Làctia, el parell de galàxies es troba a uns 12 milions d’anys llum de distància, a la constel·lació d’Ursa Major. El cometa ATLAS es troba a uns 9 minuts llum de la Terra, més enllà encara de l’òrbita de Mart. L’òrbita allargada del cometa és similar a l’òrbita del Gran Cometa de 1844, una trajectòria que retornarà aquest cometa al Sistema Solar interior en uns 6.000 anys. El 31 de maig, el cometa ATLAS arribarà a un periheli (màxima aproximació al Sol) dins de l’òrbita de Mercuri; podria ser visible a ull nu en els pròxims dies.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day