El cometa CG s’evapora

Crèdits & LicenseESARosetta, NAVCAM

D’on provenen les cues d’un cometa? No hi ha llocs evidents dels nuclis dels cometes d’on emanin els dolls que creen les cues. La fotografia, realitzada el 2015 per la sonda Rosetta de l’ESA que va orbitar el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (cometa CG) del 2014 al 2016, és una de les millors dels dolls emergents. Mostra les plomes de gas i de pols que fugen des de nombrosos llocs del nucli del cometa CG quan s’apropava al Sol i s’escalfava. El cometa té dos lòbuls connectats per un coll estret; el més gran abasta uns 4 quilòmetres i el més petit uns 2,5 quilòmetres. Les anàlisis indiquen que, per crear els dolls de pols i de gel que veiem emesos, l’evaporació s’ha de produir dins de la superfície del cometa. El cometa CG (també conegut com a cometa 67P) perd en dolls aproximadament un metre del radi durant cadascuna de les seves òrbites de 6,44 anys al voltant del Sol, un ritme que el destruirà completament en només uns milers d’anys. El 2016, la missió Rosetta va acabar amb un impacte controlat sobre la superfície del cometa CG.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day