El cometa Clark

Navegant per aquest impressionant camp de visió, el cometa 71P/Clark es troba en realitat davant d’aquests núvols còsmics. La petita coma i la cua curta del cometa és la tènue taca que es veu a la vora esquerra central de la imatge. El color verdós del cometa prové de la fluorescència de les molècules de carboni diatòmic creada sota la llum del Sol.
Aquesta composició de dos panells telescòpics té els colors millorats i fa uns 5 graus (10 llunes plenes) d’ample. Mostra la posició del tènue cometa la nit del 23/24 de maig: a uns 5 minuts llum de la Terra i molt a prop de la línia de visió de la brillant estrella Antares i el complex de núvols Rho Ophiuchi. Antares, també coneguda com Alfa Scorpii, és a la part inferior central envoltada per un núvol de pols que reflecteix la llum groguenca de la freda estrella gegant. El cúmul estel·lar globular M4 resplendeix just a la dreta d’Antares, però M4 es troba a uns 7.000 anys llum de distància en comparació amb els 500 anys llum de distància d’Antares. La llum estel·lar blavosa de Rho Ophiuchi, que es troba una mica més a prop que Antares, és reflectida per la pols que hi ha en els núvols moleculars de la part superior.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day