El cometa de la missió Rosetta, a la vista

Crèdit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

En aquesta fotografia telescòpica feta el 7 de setembre, el tènue cometa 67P/Txuriúmov-Herassimenko creua les estrelles de fons de la constel·lació Taurus i les galàxies distants encara més tènues.
Fa uns 5 anys, aquest cometa de dos lòbuls i 4 quilòmetres d’amplada va esdevenir el lloc on va acabar el robot procedent de la Terra després del final de la històrica missió Rosetta. Després de vagar més enllà de l’òrbita de Júpiter, actualment el Txuriúmov-Herassimenko retorna a la seva òrbita periòdica de 6,4 anys cap al proper periheli o màxima aproximació al Sol del 2 de novembre. El 12 de novembre assolirà el perigeu o màxima aproximació a la Terra, a unes 0,42 unitats astronòmiques. Els telescopis encara podrien ser necessaris per visualitzar-lo, fins i tot, quan arribi a la màxima brillantor prevista per a finals de novembre i desembre. El 7 de setembre, el cometa de la Rosetta es trobava a unes 0,65 unitats astronòmiques o a uns 5,4 minuts llum de la Terra.